As próximas grandes inovações médicas que podem salvar a vida de muitas crianças

Que avanços médicos poderiam salvar as vidas de nossos filhos no futuro? Essa é a pergunta que os membros da Academia Americana de Pediatria se perguntaram. Suas respostas foram publicadas na semana passada na revista “Pediatrics”.

“Nós pensamos sobre os próximos 40 anos e que campos de estudo podem levar a grandes realizações médicas”, disse a co-autora Dra. Tina Cheng, Diretora do Departamento de Pediatria do Hospital John Hopkins.

“Queríamos identificar áreas que poderiam ter o maior impacto na melhoria da vida das crianças”, acrescentou o co-autor Dr. Clifford Bogue, um pediatra de cuidados críticos na Universidade de Yale School of Medicine. “Porque acreditamos que a pesquisa infantil é um grande investimento, pensamos que seria útil para defender o financiamento no futuro.”

O que a pesquisa pediátrica realizou?

Estudos dizem que a pesquisa sobre doenças que desabilitam e matam crianças, está muito além daquelas feitas em adultos tanto no escopo quanto na qualidade.

“A quantidade de pesquisa que está sendo feita com crianças e bebês tem vindo a diminuir”, disse Cheng, “e financiamento para a investigação pediátrica tem sido plana ou em declínio também.”

Para chamar a atenção para a disparidade, a Academia Americana de Pediatria criou uma campanha: as “7 Grandes Realizações em Pesquisa Pediátrica”. Pesquisando os membros da diretoria e pedindo-lhes para classificar os principais avanços na saúde da infância, a AAP criou uma lista de sete das maiores realizações de investigação pediátrica dos últimos 40 anos.

Publicado em 2015, os avanços históricos incluíram o famoso “Back to Sleep” campanha para prevenir síndrome de morte súbita infantil, ou SIDS; O impulso geral para leis que exigem assentos de carro e cintos de segurança para crianças de todas as idades; Prevenir a doença com imunizações de salvamento e encontrar um tratamento bem-sucedido para o câncer de infância mais comum, leucemia linfocítica aguda.

Outras grandes realizações que se destacaram foram: ajudar os bebês prematuros respirar com uma terapia surfactante, reduzindo a transmissão do HIV da mãe para o bebê e aumentando a expectativa de vida para crianças com anemia falciforme e fibrose cística.

“Queríamos destacar para o público e para os legisladores exatamente o que era o valor para os dólares de pesquisa que foram gastos, a maioria dos quais foram financiados pelos Institutos Nacionais de Saúde”, disse Bogue, “para mostrar o enorme impacto da pesquisa sobre salvar e melhorar a vida das crianças e de suas famílias”.

O que o futuro poderia proporcionar?

Com base nessa mesma pesquisa, aqui estão os avanços que o Comitê de Pesquisas Pediátricas da AAP prevê que possam ocorrer nos próximos 40 anos.

Mais imunizações da infância

A AAP defende fortemente vacinações de rotina como uma das melhores maneiras de proteger as crianças de doenças perigosas. Dois exemplos na pesquisa são rotavírus, uma gastroenterite grave, e Haemophilus influenza tipo b (Hib), uma das principais causas de meningite bacteriana.

Antes das vacinas serem desenvolvidas, o rotavírus matou cerca de 450.000 crianças em todo o mundo a cada ano. Nos Estados Unidos, o Haemophilus influenza tipo b matou anualmente 1.200 crianças.

“Tivemos um sucesso incrível”, disse Cheng. “Muitos residentes em treinamento nunca viram tétano, gripe ou poliomielite, mas há sempre doenças novas e emergentes, e até mesmo algumas das vacinas que temos precisam ser melhores”.

Algumas das vacinas que os participantes da pesquisa esperam ver no futuro incluem Zika, Ebola, certos tipos de câncer e a gripe.

“Como vemos na história, há pandemias regulares em nosso mundo e nós somos parte deste contexto”, disse Cheng. “Muitos apontam para a gripe como o mais provável culpado. É especialmente difícil para os jovens e idosos e aqueles com doença crônica.”